A Hungaroring Magyarország legmodernebb autóverseny-pályája. Budapest és Gödöllő között, az M3-as autópálya közelében található Mogyoród külterületén (a nemzetközi sajtóban gyakran „budapesti” pályaként kommunikálják). A pálya elsősorban a Formula–1 magyar nagydíjról ismert, amit 1986 óta folyamatosan megrendeznek.

Bernie Ecclestone, a Nemzetközi Automobil Szövetség (FIA) elnöke Formula–1-es versenyt akart rendezni a vasfüggöny mögött. Először Kína, Szovjetunió és Jugoszlávia volt kiszemelve, végül Magyarországra hívták barátai, Rohonyi Tamás és Frank Tamás.

Már 1983-ban szóba került a verseny magyarországi futamának megrendezése. Lehetséges helyszín volt még a Városliget és a Népliget is. Végül 1985 szeptemberében a szerződés megkötésekor eldőlt, hogy új pályát építenek a Budapest melletti Mogyoródon. Tervezését az Aszfaltútépítő Vállalat mérnökei, Papp István és Gulácsi Ferenc végezték, amivel a számítógéppel való kidolgozás világviszonylatban is úttörő jellegű példáját alkották meg.

A pályát 1985. október 1-jén kezdték építeni és rekordidő (8 hónap) alatt készült el.
A megnyitó 1986. március 24-én, a Drapál János-emlékverseny volt.
1986. augusztus 10-én volt az első Formula–1 verseny, amelyen majdnem 200 000 néző volt jelen. A versenyt Nelson Piquet nyerte meg, Ayrton Senna és Nigel Mansell előtt.
A Hungaroringet kétszer építették át: először 1989-ben, ami egy kisebb módosítás volt (a hármas sikánt elvették), majd 2003-ban, amikor a célegyenes utáni 1-es és a 13-as kanyart lejjebb tették, és hosszabb egyenest építettek helyette. Az átépítések miatt a pálya hosszúsága először 4014 m-ről 3975 m-re csökkent, de 2003-ban elérte a mostani hosszúságát, ami jelenleg 4381 m.A Hungaroring Sport Zrt. elnöke jelenleg Gyulay Zsolt.

2012 októberében egy, a Népszabadságnak adott interjú során Gyulay Zsolt azt nyilatkozta, hogy 2014-ben megtörténhet a pálya felújítása és nyomvonalának megváltoztatása az előzési esélyek növelésének érdekében. A 2012-es abu-dzabi nagydíjon a Magyarországot képviselő Gerstl Péter sikeresen megegyezett Bernie Ecclestone-nal a 2021-ig tartó folytatásról. A szerződés feltétele Ecclestone részéről, hogy történjen meg a pálya átalakítása, mégpedig úgy, hogy több előzési pontot tartalmazzon. A tervezésben Michael Schumacher, Sebastian Vettel, Niki Lauda és Fernando Alonso véleményét is ki fogják kérni. Gerstl nyilatkozata alapján az állam is támogatja a futam megrendezését. A pálya felújítása során megtörténhet az összes bukótér leaszfaltozása és egy új szakasz megépítése.

Az egyik legelső átalakítási terv Wéber Gábor nevéhez fűződik, aki szerint azt az alábbiképpen kellene elvégezni:

„A kettes kanyar után talán hamarabb lehetne indulni a Mansell felé, de abban nem lehet előzni, ráadásul szintén karakteres, hagyományos kanyarunk, nagy kár lenne érte”„Amin szerintem érdemes gondolkodni, az a Mansell utáni rész, a pálya bal oldalát övező terület, ahol az autósmozi is van. Ide lehetne terjeszkedni. Én a Mansell után élesen lefelé vinném a nyomvonalat egy kanyarkombinációval vagy egy rövidebb egyenessel. Innét újra jobbra, azaz felfelé fordulnék vissza egy egyenessel, ami vagy hajtűben vagy a malajziai hátsó egyenesre hasonlító ráfordítóban végződne. A lényeg, hogy olyan kanyar vezessen aztán jobbra, vissza a mostani pályára, amit többféle íven is lehet venni: bemenet lehessen próbálkozni kifékezéssel, de aki belülre kerül, az utána hátrányban legyen a sikán felé tartó – most már hosszú – egyenesben”

A pálya új nyomvonalát, amelyet már 2014-ben is használtak, Gyulay Zsolt elmondása szerint Bernie Ecclestone választotta ki a fenn említett pilóták és német főmérnökének, Hermann Tilkének a véleményét kikérve. Gyulay azt is elmondta, hogy a három terv közül csak azt hozzák nyilvánosságra, melyet meg is valósítanak. Az építési munkálatoknak a 2014-es futamot megelőzően több mint egy hónappal be kellett fejeződniük.

A pálya jellemzői

Forró és poros: a versenyzők szerint ezek a kulcsszavak jellemzik a Hungaroringet. Mivel a Forma–1-es versenyek mindig nyáron, augusztusban zajlanak, a versenyek idején elvétve fordul elő eső. A por az idény kihasználatlan részében kerül a pályákra, főként a pálya környékén található homokos talaj miatt.

E jellemzők miatt az előzés meglehetősen ritka, mégis számos emlékezetes verseny történt a pályán. A rajongók mindig is emlékezni fognak 1986-ból Nelson Piquet és Ayrton Senna csatájára, 1987-ből Nigel Mansell leeső kerekére, majd 1989-es parádés győzelmére, 1997-ből Palik László magyar kommentátor híres, szállóigévé vált, „Hova tűnt Damon Hill?” mondatára, amikor Damon Hill az Arrows-zal a verseny végéig vezetett, majd az utolsó körben elvesztette a győzelmet; illetve a 2006-os versenyre, amely a Formula–1 történetének első esős magyar nagydíja volt.

A pályát a monacói nagydíjhoz szokták hasonlítani, ahol sok a szűk pályaszakasz és a lassú kanyar. A pilóták véleménye megoszlik a pályát illetően. Ayrton Senna, Nigel Mansell, Michael Schumacher, Fernando Alonso és Lewis Hamilton az egyik legjobb versenypályaként emlegette/emlegeti, míg mások túl lassúnak találják a pályát és hiányolják a gyors íveket.

Kanyarok elnevezése

A Hungaroring kanyarjainak nincs hivatalos elnevezése. 2003-ban terjesztettek be egy javaslatot, de azt nem fogadták el.

Két kanyarnak azonban van nem hivatalos, közismert neve, a pálya dolgozóinak szóhasználatából elterjedve. A 4-es kanyart – az 1989-es módosítás előtt még 6-os volt – „Mansell” néven emlegetik, miután 1987-ben ott esett le Nigel Mansell Williams-Hondájának kerékanyája. A 11-es kanyar pedig Jean Alesi 1995-ös szabadedzésen történt balesete óta „Alesi-kanyar”.

Emellett a 7-es kanyarnak is van neve (ez azonban nem terjedt el a szurkolók körében annyira mint a Mansell- vagy az Alesi-kanyar), “Palik-kanyar” néven emlegetik, a kommentátor 1994-es bukása óta:

“… az lett a vége, hogy a Mansell utáni jobbosban szépen fejtetőre tette és összehajtotta az autót. Ő kukázta le az első Astrát, … “. Idézve Gyabronka István-t, kétszeres TH-csoportos terep rali bajnokot.

Forrás: wikipédia